L’Illinois Institute of Technology de Mies van der Rohe a Chicago

S.R. Crown Hall-1956 Front Facade by Mies van der Rohe

Visitar l’IIT, l’Illinois Institute of Technology de Chicago, era un dels nostres somnis. Aquesta universitat, situada al sud de Chicago, és el projecte més gran que va construir l’arquitecte alemany Ludwig Mies van der Rohe i que va suposar la culminació pràctica de tot el seu pensament. El campus ocupa 40 hectàreees entre edificis i zones verdes. Una vintena d’aquests edificis van ser construïts per Mies van der Rohe entre els anys 1942 i 1958. Mies va pensar en tot: en la distribució del campus, en l’estructura dels edificis, en l’organització i el mobiliari de les aules, l’administració, els laboratoris, fins i tot en una planta de calderes o en la capella. Tot seguint un patró de 24’x24′, poc perceptible si no és amb una maqueta o a vista d’ocell, però que a escala humana es tradueix en una harmonia que fa pensar en un dels lemes de Mies van der Rohe: “God is in the details”.

Anuncis

Ruta pels fars de New England

Derby Wharf Lighthouse, Salem

Què tenen els fars que desperten aquesta fascinació? No són construccions que permetin grans innovacions estètiques però, en canvi, són especialment fotogènics. Segurament la seva situació, sovint en costes escarpades, plenes de penya-segats tallats en formes capritxoses per la violència del mar, hi té molt a veure. A nosaltres ens agraden. I per això vam aprofitar al ruta que vam fer l’estiu passat per New England, a la costa est dels Estats Units, per visitar-ne tants com vam poder.

The Whitney Museum of American Art

The Whitney Museum

Madison Avenue és una de les principals artèries de Manhattan, un d’aquells llocs que has vist mil vegades a la televisió i que no et pots perdre quan visites Nova York per primer cop. Quan hi passeges, t’envolten gratacels d’estructura d’acer i façanes de vidre de l’anomenat estil internacional. Són els edificis que acollien les agències de publicitat i els seus executius als anys 50 i 60, una època que tan bé ha retratat la sèrie Mad men. Madison Avenue era el cor que feia funcionar el motor de l’economia americana, els Estats Units de la societat de consum en un dels seus moments més àlgids.

Chicago, la ciutat d’Obama

Comerç animant a votar a Chicago

Hi ha un anunci que diu que hi ha coses que no es paguen amb diners. I això els que viatgem ho sabem molt bé. Clar que els viatges valen diners (molts menys dels que els no-viatgers es pensen) però permeten viure experiències úniques, irrepetibles i que no hi ha fotos ni relats que en facin justícia. I entre tots els nostres records n’hi ha un que supera als altres per la sensació d’haver format part de la història amb majúscules: estar a Chicago, la ciutat d’Obama, el dia que els Estats Units van escollir el primer president negre.

Un creuer arquitectònic per Chicago

Vistes de Chicago des del Chicago River

Chicago és de les ciutats dels Estats Units que hem visitat, la que més ens agrada. És una destinació obligada per als amants de l’arquitectura contemporània. Per això cada vegada que algú ens diu que hi va li enviem un mail amb una llista interminable de coses que no s’ha de perdre (no només d’arquitectura, que també ens agrada menjar i divertir-nos, eh!). I la primera recomenació sempre és la mateixa: fer un primer contacte amb la ciutat amb els itineraris pel riu Chicago que organitza la Chicago Architecture Foundation.