L’Hotel Renaissance Barcelona Fira de Jean Nouvel i Ribas & Ribas

Hem passat alguns Caps d’Any fora de casa, al Pirineu, a París i a Berlín. Aquest any, per feina, tocava quedar-se a prop però vam decidir fer alguna cosa diferent, deixar el cotxe al pàrquing i buscar un hotel on passar la nit per no haver de pensar en conduir després de les celebracions. Fent una cerca a Internet, vam comprovar que els preus dels hotels a Barcelona per a aquella nit estaven disparats i a més, ja que féiem de turistes a la nostra ciutat, volíem alguna cosa que fos “diferent”. Quan ja anàvem a desistir se’ns va ocórrer ampliar una mica el cercle i mirar els hotels al voltant de la Fira de Barcelona, a l’Hospitalet de Llobregat. Vam trobar ofertes boníssimes i més tenint en compte que aquests hotels estan més a prop d’on es feia la festa, a la Plaça Espanya i les Fonts de Monjuïc, que molts altres hotels de la ciutat. Una mostra que, amb un bon coneixement del lloc on visitem, es pot viatjar molt més bé de preu.

La Kirche am Steinhof d’Otto Wagner, a Viena

La Kirche am Steinhof d’OttoWagner està considerada una de les deu construccions religioses més importants del segle XX. Malgrat aquest presitigi arquitectònic és probablement un dels edificis menys coneguts de Viena per als turistes, potser perquè està allunyada del centre i amagada enmig d’un complex hospitalari. Però realment val la pena fer el trajecte de mitja hora en autobús per visitar aquesta joia del modernisme austríac, el Jugendstil, i refermar-nos en la idea que Viena és molt més que els Palaus Imperials i l’explotació d’una versió kitsch de Sissí Emperadriu.

Akureyri, la capital del nord d’Islàndia

Quan es tracta d’Islàndia, el concepte “ciutat” sempre és relatiu. Però després de més d’una setmana voltant per l’illa, Akureyri, la segona ciutat d’Islàndia amb 17 mil habitants, ens va semblar una autèntica metròpoli. A Islàndia no s’hi va a fer turisme urbà, tot i que Reykjavik és una de les capitals més interessants i creatives d’Europa, però a mitges vacances una mica d’asfalt ja ens va venir de gust. I tot i que només vam passar unes hores a Akureyri ens vam endur una molt bona impressió de l’anomenada capital del nord.

La Nòrdic House d’Alvar Aalto a Reykjavik

Molt orgullosos de la seva identitat, els islandesos s’han mantingut volgudament “aïllats” de les corrents artístiques i arquitectòniques internacionals. Això dóna a aquest país un caràcter i una particularitat que el fa realment molt especial i que sorprèn al visitant. Es nota en les seves esglésies, algunes de força extravagants, en les seves cases discretes o fins i tot en l’edifici que ha rebut el màxim prestigi internacional, l’Harpa Concert Hall, que resumeix en una construcció tots els encants d’Islàndia. Però la capital compta amb una excepció, amb l’únic edifici de tot Islàndia que ha estat construït per un arquitecte mundialment famós: la Nòrdic House (Norraena Husid en islandès) del finlandès Alvar Aalto, el pare de l’arquitectura moderna a Escandinàvia.

Visa pour l’image, el millor fotoperiodisme a Perpinyà

Cada mes de setembre tenim una cita cultural ineludible: el festival de fotoperiodisme Visa pour l’Image de Perpinyà. No ens perdem cap edició des del 2008. És el moment per descobrir l’excel·lent treball dels millors fotoperiodistes del món. Uns professionals que dediquen la vida a fer-nos arribar realitats dures, colpidores, de vegades també divertides, però que no deixen mai mai indiferent. En un moment en què els mitjans tradicionals que contractaven i finançaven aquests fotoperiodistes pateixen una crisi econòmica, empresarial i de model sense precedents, el Visa és un aparador immillorable per a la seva feina.

La Sireneta de Copenhagen està d’aniversari

Aquí on la veieu, i encara que sembla que els porti molt bé, la Sireneta de Copenhagen acaba de celebrar aquest cap de setmana el seu centenari. Sí, sí, probablement el monument més conegut de la capital danesa ha fet 100 anys. Va ser un 23 d’agost de 1913 quan es va instal·lar al costat del port de Copenhagen aquesta petita escultura de bronze de poc més d’un metre de l’escultor Edvard Eriksen. La peça va ser una donació a la ciutat de l’empresari cerveser Carl Jacobsen i homenatja un dels contes de l’escriptor danès Hans Christian Andersen.

De Mojitos amb Gaudí a la Torre de Bellesguard de Barcelona

Després del viatge a Islàndia i abans d’una tardor que volem que sigui mogudeta en viatges, aquest agost ens toca fer de turistes a la nostra ciutat, a Barcelona. Per sort, no hi falten propostes i alguna tant interessant com la que acabem de descobrir: les Gaudí Nights a la Torre de Bellesguard. Reconeixem que desconeixíem totalment l’existència d’aquest edifici de Gaudí amagat a tocar de la Ronda de Dalt, segurament perquè sempre ha estat una residència privada. Per això quan ens va arribar la invitació de la família propietària per assistir a una de les vetllades que organitzen aquest estiu no ens ho vam pensar dues vegades!